Bộ não tự thay đổi chính nó (Chương 8.2)

bo-nao-tu-thay-doi-chinh-no-chuong-8-2

THE BRAIN THAT CHANGES ITSELF

Tác giả: Norman Doidge

Năm xuất bản: 2007

Độ dài: 11 chương

Dịch bởi: TLHTP

 

 

“Con đường mòn” tinh thần được tạo nên đó có thể dẫn đến các thói quen, tốt hay xấu. Nếu chúng ta phát triển thói quen xấu, nó trở nên khó sửa. Nếu chúng ta phát triển những thói quen tốt, chúng cũng trở nên vững chắc.  Khi "những con đường món" hay con đường thần kinh đã được lập nên, liệu ta có thể thoát ra khỏi con đường đó và đi theo những con đường khác hay không? Có chứ, theo Pascual-Leone, nhưng việc này sẽ khó khăn vì một khi chúng ta đã tạo ra những lối mòn đó, chúng trở nên "thực sự nhanh chóng" và rất hiệu quả trong việc hướng dẫn chiếc xe trượt xuống đồi. Để đi theo một con đường khác trở nên ngày càng khó. Một rào cản là cần thiết để giúp chúng ta thay đổi phương hướng. Trong thí nghiệm tiếp theo của mình, Pascual-Leone đã phát triển việc sử dụng các rào chắn và cho thấy sự thay đổi của các con đường đã được thiết lập và tái tổ chức tính dẻo ồ ạt có thể xảy ra với tốc độ không ngờ.

Nghiên cứu của anh sử dụng các rào cản bắt đầu khi anh ấy nghe về một trường nội trú bất thường ở Tây Ban Nha, nơi các giáo viên dạy cho học sinh khiếm thị tham gia vào một nghiên cứu. Họ bị bịt mắt trong một tuần để trực tiếp trải nghiệm tình trạng mù mắt. Một tấm vải bịt mắt là vật rào cản cho cảm giác thị giác, và trong một tuần, các giác quan xúc giác và khả năng phán đoán không gian của họ đã trở nên cực kỳ nhạy cảm. Họ có thể phân biệt các loại xe máy bằng âm thanh của động cơ và phân biệt các vật thể trên đường đi của họ bằng tiếng vang vọng của chúng. Khi các giáo viên này được tháo khăn bịt mắt, lúc đầu họ bị mất phương hướng và không thể phán đoán không gian hay nhìn thấy.

Khi Pascual-Leone nghe về ngôi trường bóng tối này, anh nghĩ: "Hãy chọn những người sáng mắt và làm cho họ hoàn toàn bị mù.

Anh ta bịt mắt mọi người trong năm ngày, sau đó lập bản đồ bộ não của họ bằng TMS. Anh ta phát hiện ra rằng khi anh ta chặn hết ánh sáng Vật cản phải không thể thâm nhập được— vỏ não thị giác của các đối tượng bắt đầu xử lý cảm giác xúc giác đến từ bàn tay của họ, giống như bệnh nhân mù học chữ nổi. Tuy nhiên, điều đáng kinh ngạc nhất là bộ não đã tự tổ chức lại chỉ sau vài ngày.

Với quét não, Pascual-Leone cho thấy có thể mất ít nhất hai ngày để vỏ não "thị giác" bắt đầu xử lý tín hiệu xúc giác và thính giác. (Cũng như vậy, nhiều đối tượng bị bịt mắt báo cáo rằng khi họ di chuyển, hoặc chạm vào hoặc nghe thấy âm thanh, họ bắt đầu có ảo giác thị giác về những cảnh đẹp, phức tạp của các thành phố, bầu trời, hoàng hôn, nhân vật Lilliputian, các nhân vật hoạt hình.) Bóng tối tuyệt đối là điều cần thiết cho sự thay đổi vì thị giác là một giác quan rất mạnh mẽ đến nỗi nếu có bất kỳ ánh sáng nào lọt vào, vỏ não thị giác sẽ thích xử lý nó hơn là kích thích âm thanh và xúc giác. Pascual-Leone đã có khám phá, cũng giống như Taub, là để phát triển một con đường mòn mới, bạn phải chặn hoặc hạn chế đối thủ cạnh tranh của nó, thường là con đường được sử dụng nhiều nhấtSau khi tháo vải bịt mắt, vỏ não thị giác của đối tượng ngừng phản ứng với kích thích xúc giác hoặc thính giác trong vòng mười hai đến bốn giờ.

Tốc độ mà vỏ thị giác chuyển sang xử lý âm thanh và xúc giác đã đặt ra một câu hỏi lớn cho Pascual-Leone. Ông tin rằng không có đủ thời gian trong hai ngày để bộ não làm mới lại bản thân một cách triệt để như vậy. Khi các dây thần kinh được đặt trong một nền văn hóa tăng trưởng, chúng phát triển nhiều nhất là một milimet mỗi ngày. Vỏ não “thị giác” chỉ có thể bắt đầu xử lý các giác quan khác một cách nhanh chóng khi những kết nối tới các nguồn đó đã tồn tại sẵn từ trước. Pascual-Leone, làm việc với Roy Hamilton, đã đưa ra ý tưởng rằng những con đường (mòn) đã có từ trước được phơi bày ra và đẩy nó tiến thêm một bước để đề xuất một lý thuyết rằng loại tái tổ chức bộ não triệt để mà ta nhìn thấy ở trường học bóng tối không phải là ngoại lệ mà là quy luật. Bộ não con người có thể tổ chức lại rất nhanh vì các bộ phận riêng lẻ của bộ não không nhất thiết chỉ cam kết xử lý các giác quan cụ thể. Chúng ta có thể, và thường xuyên, sử dụng các phần của bộ não của chúng ta cho nhiều nhiệm vụ khác nhau.

Như chúng ta đã thấy, hầu hết tất cả các lý thuyết hiện tại của bộ não là thuyết chủ nghĩa cục bộ khô khan cho rằng vỏ não cảm giác xử lý từng giác quanthị giác, thính giác, xúc giác— ở các vị trí dành riêng cho việc xử lý chúng. Cụm từ "vỏ não thị giác" giả định rằng mục đích duy nhất của vùng não đó là xử lý thị giác, cũng giống như cụm từ "vỏ não thính giác" và "vỏ não cảm giác xô-ma" giả định một mục đích ở những khu vực khác. 

Nhưng, Pascual-Leone nói, "bộ não của chúng ta không thực sự được tổ chức theo các hệ thống xử lý một phương thức cảm giác nhất định. Thay vào đó, bộ não của chúng ta được tổ chức thành một loạt các toán tử cụ thể.” 

Một toán tử (operator) là một bộ xử lý trong não bộ, thay vì xử lý đầu vào từ một giác quan duy nhất, chẳng hạn như thị giác, xúc giác hoặc thính giác, thì nó xử lý nhiều thông tin trừu tượng hơn. Một toán tử xử lý thông tin về các mối quan hệ không gian, những chuyển động khác và những hình dạng khác. Các mối quan hệ không gian, chuyển động và các hình dạng là những thông tin được xử lý bởi nhiều giác quan khác nhau của chúng ta. Chúng ta có thể vừa cảm nhận vừa nhìn thấy sự khác biệt về không gianbàn tay của một người rộng đến mức nào - vì chúng ta có thể cảm nhận và nhìn thấy chuyển động và hình dạng. Một vài toán tử có thể chỉ hữu ích cho một cảm giác duy nhất (ví dụ: toán tử màu), nhưng các toán tử không gian, chuyển động và hình dạng xử lý các tín hiệu từ nhiều hơn một cảm giác

Một toán tử được lựa chọn bởi sự cạnh tranh. Lý thuyết toán tử đưa ra lý thuyết về sự lựa chọn nhóm nơ-ron được phát triển vào năm 1987 bởi Gerald Edelman, người từng đoạt giải thưởng Nobel, người đã đề xuất rằng đối với bất kỳ hoạt động nào của não bộ, nhóm tế bào thần kinh giỏi nhất được lựa chọn để làm nhiệm vụ. Có một sự cạnh tranh gần giống với học thuyết Darwin— một học thuyết Đắc-uyn về thần kinh học, sử dụng cụm từ của Gerald Edelman — thường xuyên diễn ra giữa các toán tử để xem những toán tử nào có thể xử lý hiệu quả nhất những tín hiệu đến từ một giác quan cụ thể nào đó và trong một hoàn cảnh cụ thể.

Lý thuyết này cung cấp một cây cầu nho nhã giữa những người theo chủ nghĩa cục bộ nhấn mạnh vào những thứ có xu hướng chỉ diễn ra ở những khu vực cụ thể nào đó, và sự nhấn mạnh của các nhà khoa học thần kinh về tính dẻo não bộ về khả năng tự tái cấu trúc của não. Điều nó ngụ ý là những người học một kỹ năng mới có thể tuyển thêm các toán tử dành cho các hoạt động khác, tăng sức mạnh xử lý của chúng lên rất nhiều, miễn là họ có thể tạo ra một rào cản giữa toán tử mà họ cần và chức năng thông thường của nó.

Một ai đó đứng trước một nhiệm vụ xử lý thính giác gây quá tải, chẳng hạn như ghi nhớ sử thi Iliad của Homer, có thể bịt mắt anh ta lại để chiêu mộ thêm các toán tử thường dành cho thị giác, vì nhiều toán tử ở vỏ não thị giác có thể xử lý âm thanh. Vào thời của Homer, những bài thơ dài được sáng tác và truyền từ thế hệ này sang thế hệ khác ở dạng truyền miệng. (theo truyền thuyết thì bản thân Homer bị mù.) Việc ghi nhớ là rất cần thiết trong các nền văn hóa tiền văn tự; thực vậy, nạn mù chữ có thể đã thúc đẩy bộ não của mọi người phân công cho nhiều toán tử đảm nhận nhiệm vụ xử lý thính giác. Những chiến công như vậy của trí nhớ bằng miệng vẫn có thể đạt được trong các nền văn hóa đã có chữ viết nếu người ta có đủ động lực. Trong nhiều thế kỷ người Yemen Do Thái đã dạy con cái họ học thuộc toàn bộ kinh  Torah, và ngày nay trẻ em ở Iran đã thuộc hết kinh Koran. 

Chúng ta đã thấy rằng việc tưởng tượng về một hành động có cùng chương trình cảm giác và vận động liên quan đến việc thực hiện nó. Từ lâu chúng ta đã xem đời sống tưởng tượng của mình như một thứ gì đó thiêng liêng: cao quý, thuần khiết, phi vật chất và thanh tao, tách biệt khỏi bộ não vật chất của chúng ta. Nhưng bây giờ thì chúng ta không thể nào chắc chắn về ranh giới giữa chúng.

Tất cả mọi thứ mà tâm trí “vô hình” của bạn tưởng tượng đều để lại dấu vết vật chất. Mỗi suy nghĩ làm thay đổi trạng thái vật lý của bộ não của bạn đồng bộ ở mức độ vi mô. Mỗi khi bạn tưởng tượng việc di chuyển các ngón tay của mình trên các phím đàn để chơi piano, bạn sẽ thay đổi các đường gân trong bộ não của bạn.

Những thí nghiệm này không chỉ thú vị và hấp dẫn, mà còn đánh đổ sự lẫn lộn tồn tại hàng thế kỷ phát sinh từ nghiên cứu của nhà triết học người Pháp Rene Descartes, ông cho rằng tâm trí và bộ não được tạo ra từ các chất khác nhau và bị chi phối bởi các định luật khác nhau. Bộ não, ông tuyên bố, là một loại vật chất, tồn tại trong không gian và tuân theo các định luật vật lý. Tâm trí (hay linh hồn, theo cách gọi của Descartes) là phi vật chất, một thứ suy nghĩ không chiếm không gian hoặc không tuân theo các quy luật vật lý. Ông lập luận rằng, những suy nghĩ bị chi phối bởi các quy luật của suy luận, phán đoán và những ham muốn, chứ không bị chi phối với các quy luật vật lý của nhân-quả. Con người bao gồm tính hai mặt này, cuộc hôn nhân của tâm trí phi vật chất và bộ não vật chất.

Nhưng Descartes — người có sự phân chia tâm trí/cơ thể đã thống trị khoa học trong bốn trăm năm— không bao giờ có thể đưa ra lời giải thích đáng tin cậy làm thế nào tâm trí vô hình, phi vật chất có thể ảnh hưởng đến bộ não vật chất. Kết quả là, mọi người bắt đầu hoài nghi rằng một ý nghĩ vô hình (phi vật chất) hay chỉ đơn thuần là chuyện tưởng tượng, có thể làm thay đổi bộ não vật chất. Quan điểm của Descartes dường như mở ra một khoảng cách không thể dung hòa được giữa tâm trí và bộ não. 

Nỗ lực cao cả của ông ta để giải cứu bộ não khỏi chủ nghĩa thần bí bao quanh nó trong thời đại của ông ta, bằng cách biến nó thành máy móc, đã thất bại. Bộ não bị coi là một cỗ máy trơ trơ, vô tri vô giác chỉ bị thúc đẩy hành động bởi một thứ vô hình (phi vật chất), linh hồn giống như con ma mà Descartes đã đặt vào trong nó, mà sau này gọi là "con ma trong cỗ máy." Bằng cách mô tả một bộ não cơ học, Descartes đã rút hết sự sống ra khỏi nó và làm chậm đi sự chấp nhận về tính dẻo thần kinh của bộ não hơn bất cứ nhà tư tưởng nào khác. Bất kỳ tính dẻo nào— bất kỳ khả năng thay đổi nào mà chúng ta có —tồn tại trong tâm trí, với những ý nghĩ thay đổi của nó, chứ không phải trong bộ não. 

Nhưng bây giờ chúng ta có thể thấy rằng những suy nghĩ "phi vật chất" của chúng ta cũng có dấu hiệu vật lý (vật chất), và chúng ta không thể chắc chắn rằng suy nghĩ đó một ngày nào đó sẽ không được giải thích bằng thuật ngữ vật lý. Trong khi chúng ta vẫn chưa hiểu chính xác cách suy nghĩ thực sự thay đổi cấu trúc não bộ như thế nào, nhưng điều rõ ràng bây giờ là chúng thực sự làm thay đổi bộ não, và đường thẳng vững chắc mà Descartes vẽ giữa tâm trí và não bộ đang ngày càng trở thành một đường chấm chấm.

 

(hết chương 8)

 

Đọc các chương trước của cuốn sách Bộ não tự thay đổi chính nó ở đây: http://tamlyhoctoipham.com/tu-khoa/bo-nao-tu-thay-doi-chinh-no

menu
menu