[Sách dịch] Bộ Não tự thay đổi chính nó (chương 1.2)

sach-dich-bo-nao-tu-thay-doi-chinh-no-chuong-1-2

Bộ não tự thay đổi chính nó

THE BRAIN THAT CHANGES ITSELF

Tác giả: Norman Doidge

Năm xuất bản: 2007

Độ dài: 11 chương

Dịch bởi: TLHTP

 

Bach-y-Rita đã nghi ngờ chủ nghĩa cục bộ trong khi đang ở Đức vào đầu những năm 1960. Ông đã tham gia vào một nhóm nghiên cứu về cách thị giác hoạt động bằng cách đo sự phóng điện của điện cực từ khu vực xử lý thị giác của não mèo. Nhóm nghiên cứu kỳ vọng rằng khi họ cho con mèo xem hình ảnh, điện cực trong khu vực xử lý hình ảnh của nó sẽ phát ra một xung điện, cho thấy nó đang xử lý hình ảnh đó. Và nó đã xảy ra. Nhưng khi chân mèo vô tình bị vuốt ve, vùng thị giác cũng bắn xung điện, cho thấy nó cũng đang xử lý xúc giác. Và họ phát hiện ra rằng khu vực thị giác cũng hoạt động khi con mèo nghe thấy âm thanh.

Bach-y-Rita bắt đầu nghĩ rằng quan điểm của chủ nghĩa cục bộ cho rằng "một chức năng, một vị trí" không thể đúng. Phần "thị giác" trong não của mèo đã xử lý ít nhất hai chức năng khác là chạm/xúc giác và âm thanh. Ông bắt đầu quan niệm phần lớn bộ não là "đa cảm giác" - rằng các khu vực cảm giác của nó có thể xử lý tín hiệu từ nhiều hơn một giác quan. 

Điều này có thể xảy ra bởi vì tất cả các thụ thể cảm giác của chúng ta chuyển các loại năng lượng khác nhau từ thế giới bên ngoài, bất kể là nguồn nào, thành các mô hình điện được gửi xuống các dây thần kinh của chúng ta. Những mô hình điện này là ngôn ngữ phổ quát "được nói" bên trong não - không có hình ảnh, âm thanh, mùi vị hay cảm giác di chuyển bên trong các tế bào thần kinh của chúng ta. Bach-y-Rita nhận ra rằng các khu vực xử lý các xung điện này đồng nhất hơn nhiều so với các nhà thần kinh học nghĩ, một niềm tin được củng cố khi nhà thần kinh học Vernon Mountcastle phát hiện ra vỏ não thị giác, thính giác và giác quan đều có cấu trúc xử lý sáu lớp giống nhau. Đối với Bach-y-Rita, điều này có nghĩa là bất kỳ phần nào của vỏ não đều có thể xử lý bất kỳ tín hiệu điện nào được gửi đến nó và rằng các mô-đun não của chúng ta không phải là chuyên biệt. 

Trong vài năm tiếp theo, Bach-y-Rita bắt đầu nghiên cứu tất cả các ngoại lệ đối với chủ nghĩa cục bộ. Với kiến ​​thức về ngôn ngữ của mình, ông đào sâu vào các tài liệu khoa học cũ, chưa được dịch và các công trình khoa học được khám phá lại được thực hiện trước khi các phiên bản cứng nhắc hơn của chủ nghĩa cục bộ được nắm giữ. Ông đã phát hiện ra công trình của Marie-Jean-Pierre Flourens, người vào những năm 1820 chứng minh rằng bộ não có thể tự tổ chức lại bản thân nó. Và ông ta đã đọc tác phẩm được trích dẫn nhưng hiếm khi được dịch của Broca bằng tiếng Pháp và thấy rằng ngay cả Broca cũng không đóng cánh cửa đưa đến khám phá tính dẻo của não.  

Thành công của cỗ máy thị giác xúc giác của ông đã truyền cảm hứng cho Bach-y-Rita để tái thiết lại bức tranh về bộ não con người của ông. Sau tất cả, không phải cỗ máy của ông ta là phép màu, mà chính là bộ não còn sống, thay đổi và thích nghi với các loại tín hiệu nhân tạo mới. Là một phần của việc tổ chức lại, ông đoán rằng các tín hiệu từ cảm giác chạm (ban đầu được xử lý ở vỏ não cảm giác, gần đỉnh não) được chuyển hướng tới vỏ não thị giác ở phía sau não để xử lý thêm, điều đó có nghĩa là bất kỳ con đường thần kinh nào chạy từ da đến vỏ não thị giác đều đang được phát triển. 

Bốn mươi năm trước, khi đế chế của chủ nghĩa cục bộ mở rộng xa hết mức có thể, Bach-y-Rita bắt đầu phản kháng. Ông khen ngợi những thành tựu của chủ nghĩa cục bộ nhưng lập luận rằng “một số lượng lớn bằng chứng cho thấy bộ não bộc lộ cả tính dẻo về giác quan và vận động." Một trong những bài báo của ông đã bị từ chối xuất bản sáu lần bởi các tạp chí, không phải vì bằng chứng còn đang bị tranh cãi mà vì ông dám đặt từ "dẻo" trong tiêu đề. Sau khi bài báo của ông trên tờ Nature xuất hiện, người cố vấn yêu quý của ông, Ragnar Granit, người đã nhận được giải thưởng Nobel về sinh lý học năm 1965 cho công trình nghiên cứu về võng mạc và ông đã sắp xếp để xuất bản luận án trường y của Bach-y-Rita, đã mời ông đi uống trà. Granit yêu cầu vợ rời khỏi phòng và sau khi khen ngợi công trình nghiên cứu của Bach-y- Rita về cơ mắt, đã hỏi ông - vì muốn tốt cho ông - tại sao ông lại lãng phí thời gian với "món đồ chơi người lớn đó". Tuy nhiên, Bach-y-Rita vẫn kiên trì và bắt đầu trình bày, trong một loạt sách và hàng trăm bài báo, bằng chứng cho tính dẻo của não bộ và phát triển một lý thuyết để giải thích cách thức hoạt động của nó.

Mối quan tâm sâu sắc nhất của Bach-y-Rita đã trở thành lời giải thích cho tính dẻo, nhưng ông tiếp tục phát minh ra các thiết bị thay thế giác quan. Ông đã làm việc với các kỹ sư để thu nhỏ thiết bị máy ảnh ghế nha sĩ cho người mù. Cái bảng kích thích rung nặng nề, thô kệch được gắn vào lưng giờ đã được thay thế bằng một dải nhựa mỏng như giấy được bọc bằng các điện cực, đường kính của một đồng xu bạc, được đưa vào lưỡi. Lưỡi là thứ mà ông gọi là “giao diện máy-não” lý tưởng, một điểm đi vào não bộ tuyệt vời vì nó không có lớp da chết trên đó. Máy tính cũng bị thu gọn triệt để, và chiếc máy ảnh từng có kích thước của một chiếc vali bây giờ có thể được đeo vào khung của kính mắt. 

Ông cũng đang nghiên cứu các phát minh thay thế giác quan khác. Ông đã nhận được tài trợ của NASA để phát triển một chiếc găng tay "cảm giác" điện tử cho các phi hành gia trong không gian. Găng tay không gian hiện tại dày đến mức các phi hành gia khó có thể cảm nhận được các vật thể nhỏ hoặc thực hiện các chuyển động tinh tế. Vì vậy, ở bên ngoài chiếc găng tay, ông đặt các cảm biến điện truyền tín hiệu điện đến tay. Sau đó, ông đem những gì ông học được khi làm găng tay và phát minh ra một chiếc để giúp những người mắc bệnh phong, căn bệnh làm tổn thương da và phá hủy các dây thần kinh ngoại biên khiến cho người mắc phong cùi mất cảm giác ở tay. 

Chiếc găng tay này, giống như găng tay của phi hành gia, có cảm biến ở bên ngoài, và nó đã gửi tín hiệu của nó đến một phần da khỏe mạnh - tránh xa bàn tay bị bệnh - nơi các dây thần kinh không bị ảnh hưởng. Làn da khỏe mạnh đó trở thành cổng thông tin cho các cảm giác bàn tay. Sau đó, ông bắt đầu làm việc với một chiếc găng tay cho phép người mù đọc được trên màn hình máy tính, và ông ta thậm chí còn có một dự án sản xuất bao cao su mà ông hy vọng sẽ cho phép các nạn nhân bị chấn thương tủy sống mất cảm giác ở dương vật lại có được cực khoái. Nó dựa trên tiền đề rằng sự hưng phấn tình dục, giống như các trải nghiệm cảm giác khác, là "ở trong não", vì vậy những cảm giác của chuyển động tình dục mà các cảm biến trên bao cao su bắt được, có thể được chuyển thành các xung điện sau đó có thể được truyền đến phần não xử lý hưng phấn tình dục. Các ứng dụng tiềm năng khác của nghiên cứu của ông bao gồm mang lại cho mọi người "siêu giác quan", chẳng hạn như tầm nhìn hồng ngoại hoặc khả năng nhìn ban đêm. Ông đã phát triển một thiết bị cho Navy SEAL giúp họ cảm nhận được cơ thể của họ được định hướng dưới nước như thế nào và một thiết bị khác đã được thử nghiệm thành công ở Pháp, cho bác sĩ phẫu thuật biết vị trí chính xác của dao mổ bằng cách gửi tín hiệu từ cảm biến điện tử gắn vào dao mổ đến thiết bị nhỏ gắn liền với lưỡi và não của họ. 

Nguyên nhân của sự hiệu biết về khả năng phục hồi của bộ não của Bach-y-Rita nằm ở sự phục hồi của cha ông, nhà thơ và học giả người Catalan Pedro Bach-y-Rita, sau một cơn đột quỵ. Năm 1959 Pedro, khi đó là một người góa vợ sáu mươi lăm tuổi, bị đột quỵ khiến ông bị liệt mặt và một nửa cơ thể và ông không thể nói được. 

George, anh trai của Paul, hiện là một bác sĩ tâm thần ở California, được cho biết cha anh không còn hy vọng hồi phục nữa và sẽ phải vào viện. Thay vào đó, George, khi đó là một sinh viên y khoa ở Mexico, đã đưa người cha bị liệt từ New York, nơi anh sống, trở về Mexico để sống cùng anh. Lúc đầu, anh cố gắng sắp xếp phục hồi chức năng cho cha mình tại Bệnh viện American British, nơi chỉ cung cấp một đợt phục hồi bốn tuần thông thường, vì không ai tin rằng não có thể được hưởng lợi từ việc điều trị kéo dài. Sau bốn tuần, cha anh chẳng hề tốt hơn. Ông vẫn bất lực và cần phải có người đỡ đi tắm và vệ sinh, George đã làm với sự giúp đỡ của người làm vườn.

"May mà ông có vóc dáng nhỏ bé, nặng khoảng một trăm mười tám pound và chúng tôi có thể đỡ ông được," George nói. 

George chẳng biết gì về phục hồi chức năng, và sự thiếu hiểu biết của anh ta hóa ra là một ơn trời, bởi vì anh đã thành công bằng cách phá vỡ mọi quy tắc hiện tại của nó, không bị cản trở bởi các lý thuyết bi quan.

"Tôi quyết định rằng thay vì dạy cha tôi đi, tôi sẽ dạy ông bò trước. Tôi nói, Cha bắt đầu bò, cha sẽ phải bò một lần nữa.' Chúng tôi có những miếng đệm đầu gối cho ông ấy. Lúc đầu, chúng tôi giữ cho ông ấy bò trên bốn chi, nhưng chân tay ông vẫn còn yếu không giữ được tốt, vì vậy đó là cả một sự vật lộn." Ngay khi Pedro có thể tự hỗ trợ mình phần nào, George sau đó đã cho ông bò bằng vai và cánh tay yếu ớt được đỡ bởi một bức tường. Việc bò bên tường đã diễn ra trong nhiều tháng. Sau đó tôi thậm chí còn cho ông tập bò trong vườn, điều này dẫn đến một số vấn đề với hàng xóm, họ nói rằng điều đó không tử tế, thật khó coi vì khiến giáo sư phải bò như một con chó. Mô hình duy nhất tôi có là cách những đứa bé học. Vì vậy, chúng tôi chơi các trò chơi trên sàn nhà, tôi lăn bi, và ông ấy phải bắt chúng. Hoặc chúng tôi sẽ ném những đồng xu xuống sàn, và ông ấy phải cố gắng nhặt chúng lên bằng tay phải yếu ớt. Tất cả mọi thứ chúng tôi đã cố gắng thực hiện liên quan đến việc biến trải nghiệm cuộc sống bình thường thành các bài tập. Chúng tôi biến chậu rửa thành một bài tập...— đi vòng tròn, mười lăm phút theo chiều kim đồng hồ, mười lăm phút ngược chiều kim đồng hồ.  Có các bước thực hiện, mỗi bước chồng lấp lên bước trước và từng chút một ông ấy trở nên tiến bộ hơn. Sau một thời gian, ông ấy cũng tham gia vào việc thiết kế các bước. Ông ấy muốn đạt đến mức độ có thể ngồi xuống và ăn uống cùng với tôi và các sinh viên y khác." Chế độ này mất nhiều giờ mỗi ngày, nhưng dần dần Pedro đi từ bò, đến di chuyển bằng đầu gối, đứng, đi, Pedro vật lộn với bài nói chuyện của mình, và sau khoảng ba tháng, có những dấu hiệu cho thấy khả năng nói chuyện của ông đang quay trở lại. Sau vài tháng nữa, ông muốn hồi phục lại khả năng viết. Ông sẽ ngồi trước máy đánh chữ, ngón tay giữa của ông để trên bàn phím, sau đó ông thả toàn bộ cánh tay của mình để đánh nó. Khi ông đã thông thạo việc này, ông sẽ chỉ thả mỗi cổ tay, và cuối cùng là các ngón tay, mỗi lần một ngón tay. Cuối cùng, ông học cách gõ máy bình thường trở lại.

Vào cuối một năm, ông ấy đã hoàn toàn bình phục đủ để Pedro, giờ đã sáu mươi tám tuổi, bắt đầu giảng dạy toàn thời gian một lần nữa tại City College ở New York. Ông yêu công việc này và làm việc cho đến khi ông nghỉ hưu ở tuổi bảy mươi. Sau đó, ông nhận được một công việc giảng dạy tại bang San Francisco, tái hôn và tiếp tục làm việc, đi bộ đường dài và đi du lịch. Ông có cuộc sống năng động thêm bảy năm nữa sau cơn đột quỵ. Trong một chuyến đi thăm bạn bè ở Bogota, Colombia, ông đã đi leo núi cao. Ở độ cao chín ngàn feet, ông lên cơn đau tim và qua đời ngay sau đó. Ông đã bảy mươi hai tuổi. Tôi hỏi George liệu anh có biết được sự phục hồi của cha anh sau một thời gian dài bị đột quỵ là khác thường như thế nào không và liệu anh có nghĩ rằng sự phục hồi này có thể là kết quả của tính dẻo của não bộ. 

“Tôi chỉ thấy điều đó trong việc chăm sóc cha. Nhưng Paul, trong những năm sau đó, đã nói về nó theo thuật ngữ của sự dẻo dai thần kinh.

Xác của Pedro được đưa đến San Francisco, nơi Paul đang làm việc. Đó là năm 1965, và vào thời đó, trước khi quét não, khám nghiệm tử thi là thông lệ vì chúng là một cách mà các bác sĩ có thể tìm hiểu về các bệnh về não và về lý do tại sao một bệnh nhân chết. Paul yêu cầu bác sĩ Mary Jane Aguilar thực hiện khám nghiệm tử thi.

Vài ngày sau Mary Jane gọi cho tôi và nói: 'Paul, qua đây nào. Tôi có vài thứ muốn cho anh xem.' Khi tôi đến Bệnh viện Stanford cũ, ở đó, trải ra trên bàn, là những lát não của cha tôi trên các slide.’ Anh không nói nên lời.

"Tôi đã cảm thấy ghê tởm, nhưng tôi cũng có thể thấy sự phấn khích của Mary Jane, bởi vì những gì các slide cho thấy là cha tôi đã bị tổn thương rất lớn do cơn đột quỵ của ông và nó chưa bao giờ lành, mặc dù ông đã phục hồi tất cả các chức năng đó. Tôi cảm thấy sợ hãi. Tôi chết lặng đi. Tôi nghĩ là ‘Hãy nhìn vào tất cả những tổn thương này của ông ấy.’ Và cô ấy nói ‘Làm sao mà ông ấy có thể phục hồi được với chừng này tổn thương?’ Khi nhìn kỹ, Paul thấy rằng tổn thương bảy năm qua của cha mình chủ yếu ở thân não - phần não gần nhất với tủy sống - và các trung tâm não lớn khác trong vỏ não điều khiển sự chuyển động cũng đã bị phá hủy bởi đột quỵ. Chín mươi bảy phần trăm các dây thần kinh chạy từ vỏ não đến cột sống đã bị phá hủy - tổn thương thảm khốc đã khiến ông ấy bị liệt. “Tôi biết rằng điều đó có nghĩa là bằng cách nào đó mà bộ não của ông ấy đã tự tổ chức lại bản thân nó với sự tập luyện mà ông làm cùng với George. Chúng tôi không biết sự phục hồi của ông ấy phi thường ra sao cho đến lúc đó, vì chúng ta không biết được mức độ tổn thương của ông ấy, vì thời đó chưa có máy quét não. Khi người ta phục hồi, chúng ta có xu hướng cho rằng lúc đầu họ thực sự không bị tổn thương nhiều. Cô ấy muốn tôi trở thành đồng tác giả trên bài báo mà cô ấy viết về trường hợp của ông ấy. Tôi không thể.” 

Câu chuyện của cha ông ấy là bằng chứng trực tiếp cho thấy sự phục hồi "muộn" có thể xảy ra ngay cả với một tổn thương lớn ở một người già. Nhưng sau khi kiểm tra tổn thương đó và xem xét tài liệu, Paul đã tìm thấy nhiều bằng chứng cho thấy não có thể tự tổ chức lại bản thân nó để phục hồi các chức năng sau khi bị đột quỵ, vào năm 1915, một nhà tâm lý học người Mỹ, Shepherd Ivory Franz, đã cho thấy những bệnh nhân bị liệt trong hai mươi năm có khả năng phục hồi muộn với các bài tập kích thích não bộ. 

“Sự phục hồi muộn” của cha ông ấy đã kích hoạt một sự thay đổi nghề nghiệp đối với Bach-y-Rita. Năm bốn mươi bốn tuổi, ông ấy trở lại hành nghề y và làm bác sỹ nội trú trong khoa thần kinh và phục hồi chức năng. Ông ấy hiểu rằng để các bệnh nhân phục hồi thì họ cần có động lực, giống như cha ông ấy, với các bài tập gần giống như các hoạt động trong cuộc sống thực. Ông chuyển hướng chú ý sang việc điều trị đột quỵ, tập trung vào "phục hồi chức năng muộn" giúp mọi người vượt qua các vấn đề thần kinh lớn sau nhiều năm bắt đầu và phát triển các trò chơi video trên máy tính để huấn luyện bệnh nhân đột quỵ cử động lại cánh tay của họ. Và ông bắt đầu tích hợp những hiểu biết của mình về độ dẻo dai vào việc thiết kế bài tập. Các bài tập phục hồi chức năng truyền thống thường kết thúc sau một vài tuần, khi một bệnh nhân ngừng cải thiện, hoặc chậm tiến bộ, và các bác sĩ mất động lực để tiếp tục. Nhưng Bach-y-Rita, dựa trên kiến ​​thức về sự tăng trưởng thần kinh, đã bắt đầu lập luận rằng these learning plateaus chỉ là tạm thời — một phần của chu trình học tập dựa trên tính dẻo - trong đó các giai đoạn học tập được theo sau bởi các giai đoạn củng cố. Mặc dù không có tiến bộ rõ ràng trong giai đoạn củng cố, những thay đổi về mặt sinh học vẫn đang xảy ra bên trong, khi các kỹ năng mới trở nên tự động và cải tiến hơn. 

Bach-y-Rita đã phát triển một chương trình dành cho những người có dây thần kinh vận động ở mặt bị tổn thương, những người không thể cử động các cơ mặt và vì vậy không thể nhắm mắt, nói đúng hoặc bộc lộ cảm xúc, khiến họ trông giống như những chiếc máy tự động quái dị. Bach-y-Rita có một trong những dây thần kinh "phụ" thường đi vào lưỡi được phẫu thuật gắn vào cơ mặt của bệnh nhân. Sau đó, ông đã phát triển một chương trình luyện tập não để huấn luyện "dây thần kinh lưỡi" (và đặc biệt là phần não điều khiển nó) hoạt động như một dây thần kinh mặt. Những bệnh nhân này đã học cách thể hiện cảm xúc bình thường trên khuôn mặt, nói và nhắm mắt lại - một ví dụ nữa về khả năng "kết nối mọi thứ với bất cứ điều gì” của Bach-y-Rita. 

Ba mươi ba năm sau bài báo trên tờ Nature của Bach-y-Rita, các nhà khoa học sử dụng phiên bản hiện đại nhỏ của máy thị giác xúc giác của ông để đưa bệnh nhân vào máy quét não và xác nhận rằng hình ảnh xúc giác đi vào bệnh nhân thông qua lưỡi của họ quả thật được xử lý trong vỏ não thị giác của họ.

Mọi nghi ngờ rằng các giác quan có thể được xây dựng lại gần đây đã được đặt vào một trong những thí nghiệm về tính dẻo đáng ngạc nhiên nhất của thời đại chúng ta. Nó không chỉ bao gồm việc xây dựng lại những con đường mòn về xúc giác và thị giác, như Bach-y-Rita đã làm, mà còn cả thính giác và thị giác- theo nghĩa đen.

Mriganka Sur, một nhà thần kinh học, đã phẫu thuật tái tạo lại bộ não của một con chồn rất nhỏ. Thông thường các dây thần kinh thị giác chạy từ mắt đến vỏ não thị giác, nhưng Sur đã phẫu thuật chuyển hướng các dây thần kinh thị giác từ thị giác của con chồn đến vỏ não thính giác của nó và phát hiện ra rằng con chồn đã học được cách nhìn. Sử dụng các điện cực được đưa vào não của con chồn, Sur đã chứng minh rằng khi con chồn nhìn thấy, các tế bào thần kinh trong vỏ não thính giác của nó đã phát xung điện và thực hiện quá trình xử lý hình ảnh. Vỏ não thính giác, dẻo dai như Bach-y-Rita luôn tưởng tượng, đã tự tổ chức lại bản thân nó, để nó có cấu trúc như của vỏ não thị giác. Mặc dù những con chồn đã phẫu thuật này không có thị lực 20/20, nhưng chúng có khoảng một phần ba thị lực, hoặc 20/60 - không tệ hơn một số người đeo kính mắt. 

Cho đến gần đây, những biến đổi như vậy dường như hoàn toàn không thể giải thích được. Nhưng với Bach-y-Rita, bằng cách cho thấy bộ não của chúng ta linh hoạt hơn so với chủ nghĩa cục bộ thừa nhận, đã giúp tạo ra một quan điểm chính xác hơn về bộ não cho phép những thay đổi như vậy. Trước khi ông ta làm công việc này, chúng ta có một "vỏ não thị giác" trong thùy chẩm để xử lý thị giác và một "vỏ não thính giác" trong thùy thái dương xử lý thính giác.

Từ Bach-y-Rita, chúng ta biết rằng vấn đề phức tạp hơn thế và những vùng não này là những bộ xử lý ni-lông/dẻo, kết nối với nhau và có khả năng xử lý nhiều loại (thông tin) đầu vào bất ngờ. 

Cheryl không phải là người duy nhất được hưởng lợi từ chiếc mũ kỳ lạ của Bach-y-Rita. Kể từ đó, nhóm nghiên cứu đã sử dụng thiết bị này để huấn luyện thêm năm mươi bệnh nhân để cải thiện khả năng giữ thăng bằng và đi bộ của họ. Một số người có tổn thương tương tự như Cheryl; số khác thì bị chấn thương não, đột quỵ hoặc bệnh Parkinson.

Tầm quan trọng của Paul Bach-y-Rita nằm ở chỗ ông là người đầu tiên trong thế hệ các nhà khoa học thần kinh của ông vừa hiểu rằng bộ não là có tính dẻo và áp dụng kiến ​​thức này một cách thiết thực để giảm bớt đau khổ của con người. Ẩn ý trong tất cả các nghiên cứu của ông ấy là quan niệm rằng tất cả chúng ta được sinh ra với một bộ não đa năng, có tính thích nghi hơn nhiều so với những gì chúng ta biết.

Khi bộ não của Cheryl phát triển cảm giác tiền đình được tái tạo - hoặc bộ não của những người mù đã phát triển những con đường mới khi họ học cách nhận ra các vật thể, phối cảnh hoặc chuyển động - những thay đổi này không phải là ngoại lệ bí ẩn mà là quy luật: vỏ não cảm giác có tính dẻo và có thể thích nghi .

Khi bộ não của Cheryl học cách phản ứng với thụ thể nhân tạo thay thế cho bộ phận bị tổn thương của cô, nó không làm gì khác thường. Gần đây, công trình của Bach-y- Rita đã truyền cảm hứng cho nhà khoa học nhận thức Andy Clark lập luận một cách dè dặt rằng chúng ta là " những người máy bẩm sinh", nghĩa là tính dẻo của bộ não cho phép chúng ta gắn máy móc vào mình, như máy tính và công cụ điện tử, một cách khá tự nhiên. Nhưng bộ não của chúng ta cũng tự tái cấu trúc để đáp ứng đầu vào từ các công cụ đơn giản nhất, chẳng hạn như gậy của người mù. Rốt cuộc, tính dẻo là một tài sản vốn có trong não bộ từ thời tiền sử. Bộ não là một hệ thống mở hơn rất nhiều so với chúng ta tưởng tượng và thiên nhiên đã đi rất xa để giúp chúng ta nhận thức và tiếp nhận thế giới xung quanh. Nó đã trao cho chúng ta một bộ não sinh tồn trong một thế giới luôn thay đổi bằng cách thay đổi chính nó.

  

(Hết chương 1)

menu
menu