Bài viết này được trích từ cuốn sách "Seneca: Những bức thư đạo đức—Chủ nghĩa Khắc kỷ trong đời sống"

Thay vì luận bàn về những vấn đề trừu tượng như các triết gia thuộc các trường phái khác, các nhà Khắc kỷ—Stoics như Seneca tập trung vào vấn đề làm sao để “thực hành triết học” trong đời sống. Stoicism không đưa bạn đi xa khỏi cuộc sống hàng ngày mà kéo bạn ở lại với thực tại phũ phàng mang tên “đời”, mà trang bị cho bạn hành trang để đối mặt và bình thản mỉm cười trước nó.
 
Trong cuốn sách “Seneca: Những bức thư đạo đức – Chủ nghĩa Khắc kỷ trong đời sống”, triết gia người La Mã Lucius Annaeus Seneca đã sử dụng một định dạng văn bản triết học do chính ông sáng tạo ra là các bức thư gần gũi, thân thiện với nhiều đối tượng độc giả để nhằm trả lời cho câu hỏi “làm thế nào một cá nhân có thể đạt được cuộc sống tốt đẹp”.
 
"Seneca: Những Bức Thư Đạo Đức" là cuốn sách triết học La Mã cổ đại đã dịch sang hơn 20 thứ tiếng và lần đầu được dịch sang tiếng Việt bởi Andy Lương (Spiderum).
 
Link đặt sách: https://shp.ee/7vhvu5g
 
 

Bức thư số 56: Âm thanh ồn ã ảnh hưởng đến tâm trí

Bạn thân mến! 

(1) Tôi cam đoan – sự yên tĩnh không quá cần thiết cho hoạt động tu dưỡng tâm trí như người ta thường nghĩ. Thử tưởng tượng những thứ âm thanh hỗn tạp xung quanh – khi tôi đang sống ngay trên một nhà tắm công cộng.*

Hãy nghĩ đến tất cả những tiếng động khó chịu tra tấn đôi tai tôi. Mỗi khi một lực sĩ tập luyện, dùng hết sức để vung vẩy những quả tạ tay (hoặc vờ như vậy), tôi lại nghe thấy tiếng gằn theo từng nhịp thở, tiếng thở dốc hổn hển lấy hơi của họ. Có khi là một vài người lười nhác đến mát xa thư giãn, tôi nghe thấy tiếng những bàn tay vỗ vào vai họ, và tiếng động thay đổi khi người ta dùng cùi tay thay vì mu bàn tay. Rồi nếu có một người chơi bóng ném đến và bắt đầu đếm số lần hắn ta bắt được, thì tôi tiêu rồi! (2) Và còn những tiếng cãi cọ nữa – hay một kẻ bị bắt vì tội ăn cắp – một anh chàng thích nghe giọng hát của chính mình trong phòng tắm – và cả những người thích nhảy xuống bể, phát ra tiếng ùm rõ to. Bên cạnh những người ít nhất còn dùng tông giọng bình thường, hãy tưởng tượng chất giọng cao the thé giả tạo của gã nhổ lông thuê nhằm thu hút sự chú ý: hắn ta sẽ lải nhải không ngừng trừ khi đang nhổ lông nách cho khách và khiến người đó phải rống lên. Rồi hòa thêm vào tiếng rao của những người bán rượu, xúc xích, bánh trái, và tất cả những người bán đồ ăn uống khác, cất tiếng chào hàng bằng thứ giọng đặc biệt nhất có thể.

(3) "Chắc ông phải rắn như sắt thép", bạn nói, "hoặc điếc, vậy mới có thể duy trì sự tập trung giữa mớ tạp âm hỗn độn ấy! Tại sao ư, chính Crispus còn suýt chết ngộp bởi khách khứa cứ kéo đến nườm nượp cơ mà!"* Với tôi mà nói, thực ra, sự huyên náo ấy cũng chẳng khác gì tiếng sóng vỗ hay nước chảy. Mà tôi từng nghe có một tộc người đã phải chuyển cả thành phố chỉ vì họ không thể chịu nổi sự ồn ào của một trong những thác nước lớn của sông Nile.

(4) Tôi nghĩ rằng một giọng nói gây xao nhãng hơn mọi tiếng ồn; đối với những người tu dưỡng tâm trí như chúng ta, tiếng ồn chỉ đơn thuần lấp đầy đôi tai bằng âm vang mà thôi. Giữa những tiếng ồn ào xung quanh mà không khiến tôi xao nhãng, tôi có thể nhận ra tiếng xe ngựa qua lại, một người thợ mộc đâu đó trong tòa nhà, một người kéo lưỡi cưa cạnh đó, và một gã đang dạy đàn sáo gần Meta Sudans, mà rống lên thì đúng hơn là chơi nhạc.* (5) Đến tận bây giờ, tôi vẫn thấy tiếng ồn lặp lại theo nhịp khó chịu hơn những tiếng vo ve liên tục. Nhưng tôi đã luyện bản thân quen với những tiếng động đó, đến nỗi tôi thậm chí có thể chịu được những tiếng thét chói tai của người lái tàu đang tạo nhịp cho đội chèo. Bạn thấy đấy, tôi bắt tâm trí mình tập trung vào bên trong và không để bị phân tâm bởi bất cứ thứ gì bên ngoài. Thứ gì đang tạo ra tiếng ồn không quan trọng, miễn không có xáo trộn từ bên trong – chừng nào không có sự giằng xé giữa mong muốn và sợ hãi, tham vọng không đi ngược lại sự buông thả, cái này khắc chế cái kia. 

Vì sự tĩnh lặng xung quanh có ích gì, nếu cảm xúc của chính ta đang bị xáo trộn? 

 

(6) Tất cả mọi thứ đều lắng xuống trong một đêm yên ả.*

 

Đó là lời dối trá: không thể có sự yên ả nếu thiếu vắng đi lý trí. Màn đêm không lấy đi những lo lắng của chúng ta; thay vào đó, nó phơi bày chúng ra trước mắt, hết nỗi lo này đến nỗi lo khác. Ngay cả khi ngủ say, những giấc mơ của ta cũng có thể bị rối loạn như cuộc sống ban ngày. Chỉ khi tâm trí đạt đến sự thông thái, chúng ta mới thực sự có được bình yên. 

(7) Thử hình dung một người khao khát chìm vào giấc ngủ trong ngôi nhà yên tĩnh. Không một tiếng động nào làm phiền đôi tai: tất cả nô lệ đều nín lặng, và bất cứ ai đến gần đều phải nhón chân. Dù vậy, ông ta vẫn trằn trọc không yên, xoay hết bên này bên kia, ngủ gà ngủ gật từng cơn trong bực dọc khó chịu, và liên tục phàn nàn về những tiếng động không hề có. (8) Bạn nghĩ xem nguyên nhân là gì? Tâm trí ông ta đang rối loạn: ông ta cần phải tĩnh tâm, cần chế ngự sự nổi dậy của tâm trí. Bạn đừng nghĩ tâm trí có thể bình lặng khi cơ thể được nghỉ ngơi. Đôi khi tĩnh lặng không có nghĩa là tĩnh tại. Vậy nên, khi đối đầu với sự lười nhác, chúng ta cần khuyến khích bản thân vận động, hay bận rộn theo đuổi những điều tốt đẹp. Bởi lười nhác tự thân nó không hề kiên nhẫn. (9) Những vị tướng tài, khi thấy quân lính trở nên lười nhác, thường giao việc cho họ và lấp đầy thời gian trống bằng những cuộc hành quân: nếu duy trì sự bận rộn, quân lính sẽ không còn thời gian để chống đối. Và có một điều hiển nhiên, những điểm xấu của rảnh rỗi có thể dễ dàng chỉnh đốn bằng công việc.

Rất nhiều lần, do chán nản với chính trường, tiếc nuối những nỗ lực không thành và không được trân trọng, chúng ta muốn lui về ẩn dật. Hoặc chúng ta nghĩ như vậy; nhưng, chính trong cái hố sâu mà mệt mỏi và lo lắng đẩy chúng ta xuống, tham vọng lại được thổi bùng lên. Tham vọng chưa hề mất đi; chưa hề ngừng quấy rầy chúng ta; mà chỉ mệt mỏi hay bức bối vì mọi thứ không theo ý muốn. (10) Tương tự với sự buông thả. Đôi khi, có vẻ thuyên giảm; nhưng ngay khi ta muốn sống giản dị, nó lại đến lôi kéo, bất chấp mọi giá trị theo đuổi những lạc thú mà chúng ta mới tạm dừng chứ chưa chối bỏ. Và thứ gì càng lén lút giấu giếm, chúng càng hăng hái truy cầu. Vì tất cả những thói xấu công khai thường không nghiêm trọng, giống như bệnh tật sẽ chuyển biến tốt lên khi chúng lộ ra và bộc phát toàn bộ triệu chứng.* Vậy nên khi lòng tham, khát vọng, và những thói xấu khác của tâm trí ẩn dần đi trong một cơ thể khỏe mạnh, đó chính là lúc chúng nguy hiểm nhất.

 

(11) Chúng ta tưởng mình đang nhàn nhã, nhưng không hề. Vì nếu đúng như vậy – nếu chúng ta thực sự rút lui – nếu có thể không để ý đến những thứ bề ngoài hào nhoáng, thì, như tôi đã nói, không gì có thể khiến ta xao nhãng. Không một lời đồn thổi nào của con người, không một tiếng líu lo nào của chim chóc có thể làm phiền suy nghĩ của ta – những suy nghĩ thông thái, giờ đây đã chắc chắn và vững vàng. (12) Chỉ có những tâm trí tầm thường, chưa thể tập trung vào nội tại mới bị ảnh hưởng bởi tiếng động hay sự kiện bên ngoài. Chúng chất chứa những nỗi sợ hãi, sắc thái của sự hoảng loạn, khiến nó không thể thoải mái. Virgil đã viết:

Và ta, đã quen chịu sự đau đớn của những mũi lao 

không lay chuyển, ngay trước binh đoàn Hy Lạp đông đảo,

giờ đây lại sợ hãi ngọn gió, và hoảng hốt trước thanh âm,

run rẩy cho bạn đồng hành và gánh nặng của ta.*

(13) Phần đầu nói về một thánh nhân, người không sợ đối diện giáo đâm gươm chém, không sợ binh đoàn lính giáp trong đội hình liên kết khối, không sợ tiếng la hét của một thành phố bị vây hãm; phần dưới nói về một người thiếu hiểu biết, sợ hãi chính những nỗi lo lắng của bản thân và run rẩy trước bất cứ tiếng động nhỏ nào. Mỗi giọng nói với anh ta cũng như một tiếng gầm hăm dọa; một cử động nhỏ cũng khiến anh ta hoảng loạn. Và chính những gánh nặng trên vai là nguồn cơn. (14) Cứ chọn bất cứ một người nào được số phận mỉm cười – người có quá nhiều của cải và trách nhiệm, và bạn sẽ thấy hắn "run rẩy cho bạn đồng hành và gánh nặng của hắn ta".

Vì thế, bạn nên chắc rằng tâm trí bạn chỉ vững vàng khi không một tiếng động bên ngoài nào có thể ảnh hưởng, không một giọng nói nào có thể khiến bạn phân tâm khỏi bản thân, bất kể đó là sự xu nịnh hoặc đe dọa, hay chỉ là những tiếng động vô nghĩa.

(15)Ông đang nói gì vậy? Chẳng phải đôi khi sẽ dễ dàng hơn nếu rời bỏ chốn huyên náo?”

Đúng vậy, tôi đồng ý, và đó là lý do tôi sẽ rời khỏi nơi đây. Tôi muốn kiểm tra sức mạnh của mình, và cho bản thân luyện tập. Nhưng tại sao tôi phải chịu đựng thêm nữa, khi Ulysses có thể dễ dàng tìm ra giải pháp cho các bạn đồng hành của ông ta?* Và nó hiệu quả ngay cả trước giọng hát của các Tiên cá!

Kính thư.